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船底座埃塔图像最清晰的细�

2021-10-13 16:20:32 信息互动 来源:

天文学家在智利使用欧洲南方天文台的甚长基线干涉技术拍摄了有史以来最详细的船底座埃塔恒星系统图像。

船底座埃塔是一个双星系统,距离船底座星座约7500光年。

这个系统最初由英国天文学家埃德蒙哈雷在1677年编目为第四大恒星。

船底座埃塔,也被称为HD 93308和母鸡3-481,实际上位于恒星形成的船底座星云(NGC 3372),可能在未来几十万年内以超新星爆发的形式结束生命。

根据天文学家的说法,该系统由两颗相互环绕的大质量恒星组成,它们非常活跃,产生的恒星风速高达每小时620万英里(每小时1000万公里)。

在两颗恒星之间的区域,每颗恒星的风都非常无序,但直到现在才被研究。

船底座埃塔恒星模块的力量产生了戏剧性的现象。天文学家在19世纪30年代观察到了这个系统中所谓的“大爆炸”。

科学家们现在知道,这是因为这一对中较大的恒星在短时间内释放了大量的气体和尘埃,导致了一种独特的分裂,这种分裂被称为人类星云。

两个恒星风以极高的速度相互碰撞的综合效应是产生数百万度的温度和强烈的X射线辐射。

风碰撞的中心区域相对较小——比人类星云小一千倍——太空和地面上的望远镜至今无法对它们进行详细成像。

由德国马克斯普朗克射电天文学研究所的Gerd Weigelt博士领导的国际天文学家团队,现在正在利用VLTI的AMBER仪器强大的分辨能力,首次进入这一暴力领域。

新图像清晰地描绘了存在于两颗船底座埃塔恒星之间的结构。

观察到了一个意想不到的扇形结构,其中来自较小和较热恒星的强风与来自较大恒星的强风相撞,形成较大的风。

“我们的梦想实现了,因为我们现在可以在红外线中获得非常清晰的图像,”Weigelt博士说。

“VLTI为我们提供了一个独特的机会,来提高我们对船底座埃塔和许多其他关键物体的了解。”

碰撞区的光谱观测除了成像外,还可以测量强烈恒星风的速度。

利用这些速度,Weigelt博士和他的合著者可以生成一个更精确的船底座埃塔内部结构的计算机模型,这将有助于增加我们对这些极其高质量的恒星如何在演化过程中失去质量的理解。


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