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赫歇尔探测到蚂蚁星云异常的激光发射

2021-10-14 04:31:49 信息互动 来源:

天文学家利用欧空局的赫歇尔空间天文台发现了行星星云门泽耳3号(俗称蚂蚁星云)不寻常的激光发射,这表明在其中心有一个双星系统。皇家天文学会的月刊杂志描述了这一发现。

门泽耳3号是一个年轻的两极行星状星云,位于诺玛星座,距离地球约8000光年。

美国天文学家唐纳德霍华德门泽尔于1922年发现了这个天体。

门泽尔教授也是最早提出在一定条件下,自然的“受激辐射光放大”——来自“激光”的首字母缩写——可能出现在太空恒星云中的人之一。这是在实验室发现激光之前。

新的赫歇尔数据显示,门泽耳3号激发了来自其核心的强激光发射。

这项研究的主要作者、莱顿大学和圣保罗天文台的天体物理学家伊莎贝尔阿莱曼博士说:“我们发现了一种非常罕见的发射方法,叫做氢复合激光发射,这种方法只能在非常狭窄的物理条件下产生。”

“这种发射以前只在少数天体上发现过,我们在门泽耳教授发现的行星状星云中发现了他提出的发射,这是一个愉快的巧合。”

"这种激光发射需要恒星附近有非常稠密的气体."

赫歇尔观测结果与模型的对比表明,激光发射的气体密度比典型的行星状星云和门泽耳3号本身的气体密度高1万倍左右。

通常,靠近死星的区域——在这种情况下,靠近土星和太阳之间的距离——非常空,因为它的物质向外喷射。任何残留的气体都会很快回落。

英国曼彻斯特大学焦德雷尔银行天体物理中心的阿尔伯特齐杰斯特拉教授说:“保持这种致密气体靠近恒星的唯一方法是它是否围绕一个圆盘旋转。”

“在这个星云中,我们实际上观察到一个致密的圆盘位于中心,大致看起来位于边缘。这个方向有助于放大激光信号。”

“这个圆盘暗示有一颗双星伴星,因为除非伴星将其偏转到正确的方向,否则很难将喷出的气体送入轨道。激光为我们提供了一种独特的方法来探测行星状星云深处垂死恒星周围的圆盘。”

天文学家还没有看到预期的隐藏在门泽尔3号中心的第二颗恒星,但他们认为,垂死的伴星的质量被喷射出来,然后被原始行星星云的致密中心星捕获,形成了一个圆盘。产生激光发射。

“我们用赫歇尔来描述老恒星周围星云中气体和尘埃的各种成分,但我们不一定是在寻找激光现象,”丹佛大学研究员、赫歇尔行星研究员Toshiya Ueta博士说。星云调查项目。

“这种排放只在少数物体中发现;这是我们没想到的非凡发现。对于恒星星云来说,一定不止眼睛!”

“这项研究表明,我们今天看到的独特的门泽耳3星云是由双星系统的复杂性质创造的,它影响了恒星生命最后阶段的形状、化学性质和演化,”赫歇尔项目说。科学家约兰皮尔布拉特博士没有参与这项研究。

“赫歇尔提供了完美的观测能力,在门泽耳3号探测到这种非同寻常的激光。这些发现将有助于限制这种现象的条件,并帮助我们改进我们的恒星演化模型。”

“这是一个很好的结论,它将赫歇尔的使命与门泽尔教授近一个世纪前的两项发现联系起来。”


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